La Artrosis Frecuente en la Mujer

Las articulaciones son las zonas en que un hueso se une a otro y para evitar el rozamiento excesivo entre ellas la naturaleza ha desarrollado una capa especial llamada cartílago.

El cartílago sano debe tener una consistencia suficientemente elástica para soportar las fuerzas de impacto entre los huesos; y presentar una superficie lisa para resistir las fuerzas de deslizamiento.

La artrosis es la pérdida por desgaste de la cubierta de cartílago articular. En la mujer madura es frecuente su aparición en la columna vertebral, cadera y la rodilla, sin que la paciente recuerde ningún accidente previo. Es la llamada artrosis primaria, sin causa clara pero con una serie de factores que predisponen a padecerla, como es la obesidad.

La artrosis secundaria por el contrario se debe a una lesión previa, bien única y brusca o bien por trabajos repetitivos. La consecuencia es una pérdida de la lisura de la superficie o del grosor de la capa en una determinada zona de ese cartílago. Con el tiempo esas irregularidades iniciales actúan como un “papel de lija” sobre el cartílago restante, desgastándolo.

Una lesión típica es la llamada “rizartrosis”, que afecta al pulgar. Una articulación artrósica duele al comenzar a moverla y si persiste el ejercicio disminuye el dolor para seguidamente aumentar más. También se va reduciendo la amplitud del movimiento y se notan crujidos. Metafóricamente hablando equivale a una puerta con las bisagras roñosas: cuesta más abrirla, chirría y no se abre del todo.

El tratamiento inicial suele ser conservador, mediante ejercicios permitidos y prohibidos, y analgésicos; en determinadas articulaciones puede ser útil la inyección articular de lubricantes especiales, como el ácido hialurónico o de antiinflamatorios derivados de la cortisona. Los casos rebeldes o muy avanzados se intervienen quirúrgicamente, en operaciones que varían según casos y localizaciones, culminando en la implantación de prótesis en cadera y rodilla; y fusión de huesos en tobillo, pie y mano.

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