La discriminación por embarazo es habitual en las empresas de EE.UU.

Muchas de las compañías más grandes y prestigiosas del país aún marcan sistemáticamente a las mujeres embarazadas. Las sobrepasan en las promociones y aumentos. Las despiden cuando se quejan.

Las compañías estadounidenses han pasado años tratando de ser más acogedoras con las mujeres. Han implementado políticas generosas de permisos parentales, han diseñado cómodas habitaciones para lactantes y han invertido millones de dólares en programas destinados a retener a las madres. Pero estos avances no han cambiado un hecho fundamental: ya sea que las mujeres trabajen en Walmart o en Wall Street, quedar embarazada suele ser el momento en que son eliminadas de la escala profesional.

En los centros de trabajo estadounidense, la discriminación por embarazo sigue siendo generalizada. Puede comenzar tan pronto como se muestra una mujer, y a menudo dura hasta sus primeros años como madre.

El New York Times revisó miles de páginas de registros judiciales y públicos y entrevistó a docenas de mujeres, sus abogados y funcionarios del gobierno. Un claro patrón emergió. Muchas de las compañías más grandes y prestigiosas del país aún marcan sistemáticamente a las mujeres embarazadas. Las sobrepasan en las promociones y aumentos. Las despiden cuando se quejan.

En trabajos físicamente exigentes, donde un número cada vez mayor de mujeres descargan barcos, patrullan calles y cajas de izar, la discriminación puede ser evidente. Las mujeres embarazadas corren el riesgo de perder sus trabajos cuando piden llevar botellas de agua o tomar descansos.

En las oficinas corporativas, la discriminación tiende a ser más sutil. Las mujeres embarazadas y las madres a menudo son percibidas como menos comprometidas, alejadas de las asignaciones de prestigio, excluidas de las reuniones con los clientes y menospreciadas en la temporada de bonificación.

Cada niño saca un 4 por ciento de los salarios por hora de una mujer, según un análisis de 2014 de un sociólogo de la Universidad de Massachusetts, Amherst. Las ganancias de los hombres aumentan un 6 por ciento cuando se convierten en padres, después de controlar la experiencia, la educación, el estado civil y las horas trabajadas.

Por supuesto, muchas mujeres deciden dar un paso atrás en sus carreras después de convertirse en madres. Algunas quieren dedicarse a la maternidad. Otros carecen de cuidado infantil asequible.

Pero para aquellas que quieren seguir trabajando en el mismo nivel, quedar embarazadas y tener un hijo a menudo les causa un revés involuntario.

La cantidad de reclamos de discriminación por embarazo presentados anualmente a la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo ha estado aumentando constantemente durante dos décadas y se encuentra cerca de su punto más alto.

No es solo el sector privado. En septiembre, un tribunal federal de apelaciones falló a favor de Stephanie Hicks, quien demandó al departamento de policía de Tuscaloosa, Alabama, por discriminación por embarazo. Hicks estaba lactando, y su médico le dijo que su chaleco antibalas era demasiado ajustado y corría el riesgo de causar una infección en los senos. La solución de su superior era un chaleco tan holgado que dejaba partes del torso expuestas.

Decenas de miles de mujeres han emprendido acciones legales alegando discriminación por embarazo en compañías como Walmart, Merck, AT & T, Whole Foods, 21st Century Fox, KPMG, Novartis y la firma de abogados Morrison & Foerster. Todas esas empresas se jactan de sus sitios web sobre la celebración y apoyo a las mujeres.

Un estudio realizado por Shelley Correll, socióloga de Stanford, les presentó a cientos de gerentes de contratación de personal dos currículos de mujeres igualmente calificadas. La mitad de ellos indicó que el candidato tenía un hijo. Los gerentes tenían el doble de probabilidades de llamar a la mujer aparentemente sin hijos para una entrevista. Segun Correll “Existe la percepción cultural de que si eres una buena madre, estás tan dedicada a tus hijos que no podrías ser tan dedicada a tu carrera”.

You must be logged in to post a comment Login