Se Inicia una Nueva Era

Barack Obama instó a los ciudadanos de este pais a sumarse a una era de responsabilidad para reparar la economía de la nación y su imagen en el extranjero.

“A partir de hoy, debemos levantarnos, sacudirnos el polvo y comenzar de nuevo el trabajo de rehacer Estados Unidos”, dijo Obama a un alegre mar de personas en su discurso inaugural tras jurar en el cargo de presidente.

Prometió medidas audaces y rápidas para dar nueva vida a la economía de Estados Unidos y declaró a los millones que lo miraban en el exterior que “estamos listos para guiarlos una vez más”.

Pero ilustrando el duro camino que tendrá por delante, Wall Street se desplomó con una caída record en el día de la asunción del mando, en medio de señales de que la crisis bancaria global está lejos de haber finalizado.

Cientos de miles de personas desafiando el frío atestaron el National Mall. Desde allí, la multitud observó a Obama levantar una de sus manos y colocar la otra sobre la Biblia que usó Abraham Lincoln en 1861, para repetir el juramento con el que se convirtió en el sucesor de George W. Bush.

Radiante, el nuevo presidente recibió besos de su esposa, Michelle, y sus pequeñas hijas, Malia y Sasha, para luego voltear hacia la multitud que repletó los alrededores en un frío día de invierno.

“¡Obama!, ¡Obama!”, vitoreó la multitud.

El demócrata Obama sucede en el cargo al republicano Bush, que estuvo dos períodos al mando de la nación y que regresaba a Texas el martes, tras dejar la Casa Blanca cerrando su último período presidencial con mínimos de aprobación, un legado de dos guerras y una economía en recesión.

PARTE DEL CAMINO A PIE

Durante un paseo triunfante por la Avenida Pennsylvania hacia la Casa Blanca en una limusina fuertemente blindada, Obama y su mujer encantaron a las multitudes que vitoreaban a su paso al bajarse del vehículo y realizar parte del camino a pie.

El Senado de Estados Unidos confirmó varios nombramientos clave para Obama, incluyendo a Steven Chu como secretario de Energía y Tom Vilsack para Agricultura. La Comisión Financiera del Senado espera votar por Timothy Geithner como secretario del Tesoro el jueves.

La asunción de Obama, de 47 años, hijo de un keniano y una mujer blanca de Kansas, estuvo llena de ceremonias y símbolos para los afroamericanos que sufrieron la esclavitud y posteriormente las políticas de segregación racial que los convirtieron en ciudadanos de segunda clase.

En un gesto a esa historia, Obama hizo un reconocimiento a las personas que construyeron el país desde su fundación, incluyendo a aquellos que “soportaron el azote del látigo y araron la tierra dura”.

El humor festivo fue interrumpido por la caída del senador Edward Kennedy, de 76 años, quien fue sometido en junio a una cirugía por un tumor cerebral y pareció tener convulsiones el martes, según dijo un asesor del Congreso.

Retirado del lugar en una camilla, el respetado hermano del ex presidente John F. Kennedy fue trasladado a una ambulancia y llevado hacia un hospital, donde se dijo que el senador estaba despierto y respondiendo a preguntas.

PREPARANDOSE PARA LA REALIDAD

Las encuestas muestran un amplio apoyo público a Obama y optimismo sobre los cuatro años de su presidencia, pero el mandatario se preocupó de contrastar las expectativas con la realidad.

Dijo que el país se encuentra “en medio de una crisis” por las peores condiciones económicas en 70 años e involucrado en guerras en Irak y Afganistán.

“Lo que se requiere de nosotros ahora es una nueva era de responsabilidad”, señaló.

Obama dijo que la “muy debilitada” economía de Estados Unidos será una prioridad número uno mientras trabaja con el Congreso estadounidense, controlado por demócratas, en un paquete de estímulo estimado en 825.000 millones de dólares.

Obama añadió que la crisis económica fue consecuencia de “ambiciones e irresponsabilidad” de parte de algunos y porque evitaron tomar decisiones difíciles. La crisis económica mostró que los mercados pueden salirse de control “sin un ojo vigilante”, agregó, indicando que haría una prioridad de la reforma a las normas financieras.

Obama se reunirá con sus asesores económicos el miércoles para discutir el plan de estímulo.

En relación a la política exterior de Estados Unidos, que ha sido duramente criticada durante los años de Bush, Obama prometió que Estados Unidos dejaría Irak “responsablemente” y ayudará a Afganistán a ganar una paz difícil de lograr.

Obama no entregó un calendario específico para la retirada de las tropas estadounidenses en Irak, pero bajo un acuerdo suscrito con el país árabe, los soldados deberían partir a casa para fines del 2011.

El mandatario prometió incrementar la presencia de tropas estadounidenses en Afganistán para aplacar a la insurgencia de los talibanes.

Estaba previsto que Obama se reuna con comandantes militares para discutir la posibilidad de acelerar el retiro de las tropas estadounidenses de Irak, y la necesidad de colocar más fuerzas en Afganistán.

En una clara referencia a las duras prácticas de interrogatorios a los sospechosos de terrorismo que han sido ampliamente condenadas en el exterior, Obama se comprometió a un cambio diciendo que rechaza la elección “entre nuestra seguridad y nuestros ideales”.

El mundo ha mostrado una amplia desaprobación a muchas de las políticas de Bush en la guerra de Estados Unidos contra el terrorismo, que el ex mandatario declaró después de los ataques del 11 de septiembre del 2001 y que fueron una característica de sus ocho años en el poder.

Después de años de tensas relaciones con los musulmanes, Obama ofreció palabras conciliadoras a la comunidad islámica, diciendo que buscaría “una nueva forma de avanzar” basada en intereses mutuos y respeto mutuo.

Pero sobre el tema del terrorismo, declaró: “no pueden sobrepasarnos y los derrotaremos”

Bush, cuya aprobación pública está por los suelos  se retiro en un helicopetero a su rancho en Texas mientras las aclamaciones para Obama resonaban en toda la ciudad.

11 MILLONES DE DESEMPLEADOS

La recesión que ha dejado al país con 1 billón de dólares de déficit y 11 millones de desempleados se ha convertido en la prioridad de los estadounidenses. Las preocupaciones económicas ayudaron a Obama a derrotar al republicano John McCain en la elección presidencial de noviembre.

El nuevo presidente no dio detalles sobre el paquete de estímulos propuesto. Pero dijo que el plan que pagaría nuevas rutas, puentes, redes eléctricas y otros proyectos fijaría la fundación del futuro crecimiento.

Obama también repitió promesas de campaña como “restaurar la ciencia a su lugar correcto”, prometiendo un abordaje racional para transformar el sistema de salud y tomar acciones hace una política de energía alternativa. No abordo el tema de la ley de la reforma de la ley de inmigracion.

Bush fue criticado por llenar los paneles de asesores científicos con representantes de la industria e ideólogos.

Algunos cálculos estimaron que el número de personas que llegó al Mall y la ruta del desfile inaugural habría sido de más de 2 millones.

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